Moje nejlepší kamarádka, Eleno.

Foto Katie Moum na Unsplash

Když jsem vyrůstal v Sovětském svazu, strávil jsem v Summer Campu alespoň měsíc. Moje matka byla hlavní sestrou tábora a moje nejlepší letní přítelkyně, Elena Altchoul, by tam byla také. Když byl v táboře, můj otec v neděli navštívil Minsk. Můj letní život byl idylický a z větší části uvolňující.

Elena a já jsme strávili hodiny na louce obklopené lesy, položili jsme se na měkkou trávu, zírali na vrcholky stromů pohybující se ve větru, mluvili o všem a nic. Nebo bychom praktikovali kotrmelce a přemetová kola nebo vytvořili imaginární domy a rozdělili místnosti se stěnami definovanými úhlednými liniemi jehličí. Dělali jsme všechno společně, včetně spaní vedle sebe v postelích podobných dětským postýlkám v chatkách. Jediný čas, který jsme strávili hodně od sebe, bylo, když jsme byli Elena nebo já nemocní.

Pamatuji si, jak jsem strávil noc v kabině sestry, protože jsem tam jediný nemocný člověk. Díval jsem se z okna, sledoval měsíc a stromy a keře se pohybovaly ve větru. Mimo kabinu sestry byla malá bronzová socha jelena - ale většinou byla dobře skrytá. Socha stála na malém podstavci v malém mýtině - dost velká na to, aby jedno dítě mohlo pohodlně chodit, ale ne dva spolu - obklopené vysokými keři a několika stromy. K soše jelena vedla malá štěrková cesta. Sochu jsem navštívil mnohokrát, a přestože jsem na ni mohl vyšplhat, abych jel na jeleni, nikdy jsem to neudělal. Měl jsem z toho strach, místo toho jsem jen šplhal na podstavec a pohladil malého jelena. Nebyl jsem nej dobrodružnější dítě.

Ale tu noc jsem se díval, jak vítr odděluje listy keřů, a čas od času jsem zahlédl jelena v měsíčním světle, zamiloval jsem se do noci. Tlumené, tmavé zelené listy, vzduch, který vypadal plný stříbrného měsíčního svitu, noc byla místem, kde se skrývaly praskliny a nečistoty, a povzbuzovaly hluboké dechy. Zdálo se, že se socha pohybovala, jen trochu. Celá zkušenost byla okouzlena, jako bych měl tu čest být svědkem divokého kouzla.

Také si pamatuji, že každé 22. června byly naše tiché životy v táboře narušeny, když celý tábor provedl rekonstrukci a obnovil pád Běloruska v roce 1941 do Německa. Byli jsme rozděleni do dvou nepřátelských bojovníků - slovo „němčina“ nebo „ruština“ nebylo použito, byli jsme jen dvě protichůdné armády. Běhali jsme, plazili jsme se na zemi, vylezli na stromy, schovali se, zajali vězně (druhý tým udělal totéž). Nevzpomínám si na účel válečných her, kromě toho, že jsem vždy připraven na invazi tím, že zůstanu ve formě a připomenu si datum začátku války. Hráli jsme, abychom zachytili vlajku? Něco takového, myslím. Byla to zábava, ale také trochu děsivá - válečná hra.

Také si pamatuji, že se moje kamarádka, Elena, začala v návrhech / dámách chovat opravdu dobře. Porazila nejen ostatní děti, ale i většinu dospělých. Jednou jsem zaslechl dvě dívky, které říkaly, že ona a já už jsme nebyli přátelé, jen abych byla zlá. Byl jsem si docela jistý, že jsem měl zaslechnout jejich jevištní šepot. Našel jsem Elenu, jak hraje dámu proti poradci. Řekl jsem jí, co jsem slyšel, a pak mě popadla za ruku a přitáhla mě k těm dívkám. Našli jsme je hrací karty, sedící na jedné z postelí. Elena a já jsme spojili ruce, obešli je a hlasitě pískali. Byli jsme nejlepší přátelé a ukázali jsme jim to. I když jsme se viděli jen v létě, na tom nezáleželo. Vždy jsme se na sebe mohli spolehnout.

Když mi bylo 11, věděl jsem, že odcházím ze Sovětského svazu. Přesouvali jsme se do Spojených států. Zavolala jsem Eleně, abych se rozloučila. Poté se mnou telefonovala její matka. Požádala mě, abych Elenu znovu nekontaktovala. Zdálo se, že ve 12 letech se stane nejmladší šampionkou dámy v divizi pro dospělé - něco jako Gary Kasparov / Bobby Fisher ze světa dámy - velký obchod. Její matka nechtěla, aby měla nějaké další překážky - žádné spojení s těmi, kteří „zradili vlasti.“ Stejně jako já, i Elena měla stigma být Židem.

Nepamatuji si, co jsem jí řekl. Po této části rozhovoru si na nic moc nepamatuji. Znal jsem Elenu už od svých pěti let v mateřské školce letního tábora. Ale už jsem ji nemohl vidět ani s ní mluvit. Zavěsil jsem telefon a začal plakat tak tvrdě, začal jsem škytnout, mít potíže s dechem. Moje máma mě objala a pokusila se vysvětlit, jak převládal antisemitismus. Samozřejmě jsem věděl, že to byla jen část života vyrůstajícího, ale bolelo mě to příliš, abych o tom logicky přemýšlel.

Elenině matce jsem nikdy neřekl její žádost - dělala jen to nejlepší, co věděla, jak dělat ve světě, ve kterém žila. Jen se snažila chránit svou dceru. Čas od času jsem slyšel o Elenině meteorickém vzestupu na vrchol světa dámy a byl jsem pro ni šťastný. Poslední, co jsem o ní slyšel, bylo, že ona a její manžel žili v Německu. Vyzbrojený touto pověstí jsem procházel web, dokud jsem ji nenašel - nebo spíše informace o ní. Její manžel se jmenuje Vadim Virny, narozený na Ukrajině, oba nyní žijí v německém Musteru. Byl jsem také informován, že v letech 1980, 1982, 1983, 1984 a 1985 byla mistrem světa v návrhu žen. Neviděl jsem žádné její fotografie, ačkoli tam byl jeden z jejích manželů, hrající dámu (také on byl mistr sám).

Pořád přemýšlím o našich nádherných létech společně jako o přátelích a přemýšlím, jestli si o mně myslí, vzpomíná na své dětství. Doufám. Byly to dobré časy.